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J'adore les voyages mais n'ai pas eu beaucoup l'occasion de voyager, et, bien que l'Asie ne m'attirait pas spécialement (en tout cas n'aurait pas été dans mes priorités), j'avais depuis quelques temps comme le présentiment que tôt ou tard je me retrouverais sur les routes du Vietnam, ou dans ces contrées là !!!

L'occasion se présenta plus vite que je n'aurais cru, et ce ne fût pas le Vietnam mais sont voisin le Cambodge qui me vit débarquer un jour de ce mois de mai 2006.

Si je n'ai pas choisi la destination, j'était tout de même très content de me retrouver là (qui ne le serait pas ?). Autant le dire tout de suite, je suis complètement conquis par le Cambodge où j'espère pouvoir me rendre à nouveau et parmis mes destinations prioritaires il faudra compter dorénavent avec le Sud-Est Asiatique!

ps : je vous invite à parcourir mes albums photos (colonne de gauche) liés ou non à un article.

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2 novembre 2006 4 02 /11 /novembre /2006 20:24

Phnom Penh, capitale du Cambodge,... 

C'est en 1866, sous le règne de Norodom I que Phnom Penh devint le siège permanent du gouvernement, et que le palais royal fut construit.

Dans les années 1920 Phnom Penh était connue comme "la perle de l'Asie".

Pendant la guerre du Viêt Nam, le Cambodge, y compris Phom Penh fut utilisé comme base par l'armée, Viêt cong et des milliers de réfugiés de tout le pays envahirent la ville pour fuir les combats.

En 1975 la ville tomba sous la coupe des Khmers rouges et fut évacuée de force ; ces résidents devant travailler sur des fermes rurales comme le "nouveau peuple". LesKhmers rouges furent chassés de Phnom Penh par les vietnamiens en 1979 et les gens commencèrent à retourner dans la ville. Une période de reconstruction commença, aidée par la stabilité du gouvernement, attirant des investissements étrangers et une aide par des pays comme la France, l' Australie et le Japon et des organisations supra-nationales. En 1998 la population était de 862 000 habitants.

ps : voir album photo "Phnom Penh"

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19 octobre 2006 4 19 /10 /octobre /2006 23:41

L'histoire du Cambodge a récemment connu une période noire : les cruautés du régime de Pol Pot et de ses Khmers Rouges. Autant dire tout de suite, la visite de Tuol Sleng et de killing Fields n'a rien à voir avec la beauté du site d'Angkor mais elle fait tout autant partie de l'histoire du pays, histoire récente, et l'on peut se demander ce qu'il en est, encore aujourd'hui, au vu de la très grande discrétion du peuple cambodgien à ce sujet. Le sujet est tabou,... surtout en publique !!!

 

Le musée Tuol Svay ("l'Ecole de Proie" en Khmer), connu comme le musée du génocide a été utilisé par les Khmer Rouges comme prison et centre de torture à la fin des année 70.  Aujourd'hui, les bâtiments exposent peintures et photos des nombreuses victimes. Les cellules, construites dans les salles de classe et les dispositifs de torture atteste les traitements inhumain pérpétrés en ces lieux.

  

Boeung Choeung Ek est situé à 15 km au sud-ouest de Phnom Penh et à été rendu célèbre par le film "The Killing Fields".

Plus de 17.000 civils ont été tués et enterrés dans des tombes massives et beaucoup d'entre eux ont été détenus et torturés à Tuol Sleng. Cet endroit est un rappel terrifiant de l'atrocité du génocide mené par le régime de Pol Pot.

Plus de 8.000 crânes ont été exhumés des charniers.

 

ps : voir album photo "Phnom Penh"

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21 juin 2006 3 21 /06 /juin /2006 10:39

A Siem Reap, tout est fait selon la tradition et ce sont des jeunes de 14 à 25 ans qui apprennent dans les ateliers de tissages, les ateliers de sculpture, de peinture sur bois ou sur soie, de taille de la pierre ou du marbre, mais aussi de pierres précieuses,ou encore les ateliers de poterie,...

 

La soie est omniprésente, que ce soit dans les belles boutiques "Les artisans d'Angkor" ou sur les marchés, en ensemble très chic pour dames ou messieurs ou en simple étoffes de toutes les dimensions, de toutes les couleurs.

ps : voir album photo "Seam Reap"

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21 juin 2006 3 21 /06 /juin /2006 09:27

C'est le long de la route traversant la campagne de Siem Reap que l'on trouve l'atelier de marionnettes. Ces marionnettes en cuir sont réalisée par les orphelins de Seam Reap qui tout en apprenant un métier on ainsi la possibilité d'améliorer leur quotidien. A l'aide de quelques outils de découpe et de défonce, munis d'un maillet, ces petites mains agiles transforment les morceaux de cuir en figures et animaux de toutes sortes. Sciselés comme de la dentelle, ces figurines danseront bientôt de magestueux ballets d'ombres chinoise.

 

C'est avec beaucoup de patience que le jeune Suon Ley m'initia à ces techniques de défonce du cuir, il s'inquiéta également, avec beaucoup de discrétion, du déroulement de mon séjour,... du temps que je passerais au Cambodge, des sites que j'avais déjà visité,...  Suon Ley m'offrit la marionnette que nous venions de réaliser ensemble, je lui demandai d'y inscrire son nom, de cette manière je ne pourrai l'oublier. J'ose croire que les lueurs dans ses yeux étaient l'expression d'un moment de joie.

Ce sont parfois des instants d'apparence simple qui marquent au delà du voyage...

ps : voir album photo "Seam Reap"

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7 juin 2006 3 07 /06 /juin /2006 11:46

Siem Reap est connue pour son superbe complexe d'Angkor, mais à quelques kilomètres de là, dans la campagne environante, les cambodgiens vaquent à leurs occupations de tous les jours...

 

Glisser les pieds dans l'eau boueuse d'une rizière, le temps de piquer quelques plans de riz, est certainement une délicieuse manière d'aller à la rencontre du peuple cambodgien. Si le travail dans les rizières est évidement fort important dans ces zones rurales, on découvre également nombre de petits ateliers d'artisans qui fournissent les échopes de Seam Reap.

 ps : voir album photo "Seam Reap"

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7 juin 2006 3 07 /06 /juin /2006 11:40

Le Ta Phrom est l'un des temples les plus romantiques du site d'Angkor où la nature à repris ses droits.Ce monastère bouddhiste, construit vers 1186 est le plus gigantesque du site d'Angkor.

 

La "Conservation d'Angkor" a sauvé les monuments principaux, mais n'a pas "nettoyé" le Ta Phrom des arbres (les "Fromager") et des racines qui l'avaient envahi.

 

C'est un étrange amalgame de pierre et de végétal, où l'on ne sait plus qui retient quoi. En fin de journée, alors que la pluie est déjà inévitable, le lieux déserté est encore plus mystérieux. Qui imaginerait ce cadre pour une petite leçon improvisée de khmer et de français. Ne vous étonnez pas si, sous une pluie de mousson aux abords du Ta Phrom, vous entendiez l'expression "il pleut comme vache qui pisse" dont la version khmer serait  "chat-au-tonneau" (en tout cas pour la phonétique)!!!

 ps : voir album photo "Angkor"

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7 juin 2006 3 07 /06 /juin /2006 11:33

Banteay Srei, temple du X ème siècle merveilleusement préservé est le plus ravissant d'Angkor. C'est un bijou sculpté dans du grès rose qui change de couleur suivant l'ensoleillement.

 

Le Banteay Srei se compose de plusieurs pavillons dont les façades sont finement sculptées d'une multitude de motifs fleuris et de scènes de la mythologie hindoue.

On raconte que le Banteay Srei fût érrigé par un riche bourgeois qui se voulait l'égal du roi, il fit construire une enfilade de portes dont les ouvertures se réduisent aux fur et à mesure que l'on pénètre dans le temple. Lorsqu'il invita le roi, celui-ci dû se baisser pour passer la dernière porte et ainsi s'incliner face à son hôte.

 ps : voir album photo "Angkor"

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7 juin 2006 3 07 /06 /juin /2006 10:49

Une superbe balade dans l'arrière pays de Siem Reap qui nous mène jusqu'aux sculptures creusées dans la roche du lit  de la rivière.

 

Ces magnifiques sculptures, qui s'étendent sur une longueur de 200 mètres, ont été réalisées entre le XI ème et le XIII ème siècle. Elles servent à purifier l'eau de la rivière.

 

ps : voir album photo "Kbal Spiem"

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6 juin 2006 2 06 /06 /juin /2006 13:05

Angkor Wat  ( "la ville pagode" en Khmer ) est le temple le plus majestueux du site d'Angkor, ces tours sont l'emblème du Cambodge.

Angkor Wat est un temple hindouiste dédié au dieu Vishnu et dont la construction commença au début du XII ème siècle (juste avant celle de Notre-Dame de Paris) pendant le règne du roi Suryavarman II et se termina 37 ans plus tard.

La tour principale du temple central représente le mont "Meru", le centre de l'univers pour les hindouistes (et les bouddhistes). Le temple est sensé être invulnérable et durant la guerre qui débuta en 1970, les habitants de Siem Reap s'y étaient réfugiés.

 

 ps : voir album photo "Angkor"

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1 juin 2006 4 01 /06 /juin /2006 23:46

Le lac Tonle Sap véritable poumon de Siem Reap est le plus grand lac du Cambodge et est incontestablement sa "mère nourricière". Très poissonneux, paradis des pêcheurs, le lac abrite des villages lacustres depuis la nuit des temps. Plus de 10.000 personnes habitent les maisons flotantes et travaillent sur ce lac.

Le Tonle Sap qui à la saison de sécheresse a un volume de 3 000 km² est relié au fleuve Mékong, à la saison des pluies, les eaux du Mékong se déversent dans le Tonlé Sap régulant ainsi les sur plus du deltat du Mékong, le lac gonfle alors et dépasse les 7 500km². A la saison séche le cours d'eau s'inverse et déverse de nouveau dans le Mékong.

La fin du mois de mai vois généralement venir les premières pluies de mousson signifiant la fin de la saison sèche. J'ai donc vu le Tonle sap à son niveaux le plus bas. Il faudra que je retourne le voir à son niveau maximum !!!

ps : voir album photo "Tonle Sap"

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